Biographie Peter Birkhäuser

Peter Birkhäuser Basel 1911 - 1976 Binningen)

Der Schweizer Maler und Grafiker Peter Birkhäuser wurde am 7. Juni 1911 in Basel geboren, wo er auch aufwuchs. 1928-1934 bildete er sich an der Kunstgewerbeschule Basel aus und ging anschliessend beim Basler Maler Niklaus Stöcklin in die Lehre. Schon als 22–jähriger besass er sein eigenes Atelier als selbständiger Maler und Grafiker. Seine Verehrung galt damals den alten Meistern. In deren Technik malte er die ihn faszinierenden Objekte der konkreten Wirklichkeit. Als Porträtist, Plakatmaler und auch als Grafiker machte er sich gleichzeitig einen Namen. Bereits während seiner Lehrzeit zeichnete er Karikaturen, die in der damals führenden Zeitschrift "Nebelspalter" veröffentlicht wurden.

1939 heiratete er Sibylle Oeri, die ihm zwei Kinder gebar und seine künstlerische Entwicklung mitprägte. Die damalige politische Lage - der Nationalsozialismus und der Zweite Weltkrieg, die damit verbundene psychische Verheerung - beschäftigte beide zutiefst. Als Peter Birkhäuser in den 1940er Jahren in eine Schaffenskrise geriet und von innen gedrängt wurde, die traditionelle Malweise zu verlassen, führte seine Frau ihn in die Gedankenwelt von C.G. Jung ein. Birkhäuser begann damals eine Analyse und liess sich auf das Abenteuer ein, sich von seinen Träumen leiten zu lassen. In einem Interview von 1970 sagte Peter Birkhäuser rückblickend:

«Etwas durchkreuzte mich und zerstörte meine bewussten Ideale, konsequent über Jahre, bis ich so klein war, dass ich nachgab. Und ich gehorchte, noch bevor ich es begriff. ... Erst später, mit den Jahren konnte ich endlich den Sinn erkennen. Aber dieses Unbekannte in mir wusste den Sinn schon immer. ... Ich erlebte eine Macht in mir, die nicht ich war. Das ist religiöse Erfahrung. Sie zwang mich auf einen Weg, der nicht von mir gewollt war, der nicht meinem damaligen Geschmack entsprach. ... Es war ein langer Weg. Aber heute, wenn ich zurückschaue auf die Tausenden von Träumen und diese lange Entwicklung und die Opfer, sehe ich, dass es eine sehr kostbare Erfahrung war.»
(Aus der Broschüre der Stiftung Birkhäuser-Oeri, Zum Werk des Malers Peter Birkhäuser, 2008)

Neben seinem nun einsetzenden Suchen nach neuen Formen und Inhalten in der Malerei arbeitete Birkhäuser in den 1940er Jahren mit grossem Erfolg als Porträtist und Grafiker weiter. Plakate entstanden, die bis heute bekannt sind. Regelmässig wurden seine Arbeiten prämiert. Erst später verlegte er seinen Schwerpunkt auf die Schriftgrafik.

In der Malerei entstanden Bilder, die deutlich einen Übergang markieren. In der Kunstkritik erhielten sie die Etikette Magischer Realismus. 1953 gelang ihm der Durchbruch zur Malerei innerer Bilder mit dem Gemälde «Der Gespaltene». Geführt von den Träumen entwickelte Birkhäuser ab 1953 seinen unvergleichlich eigenen Stil des Malens seelischer Wirklichkeit. Es entstand ein umfangreiches Werk an Traumbildern, das er immer wieder in Ausstellungen zeigte.

Peter Birkhäuser starb am 22. November 1976 in Binningen.

(Aus "Wikipedia")